Se acerca la Navidad, una de las fechas del año donde muchos de nosotros nos vamos de viaje a conocer y vivir nuevas experiencias. Es por ello que la Navidad es una época idónea para disfrutar de Portugal en Navidad y que mejor destino turístico para disfrutar de los contrastes que nos aportan el país vecino.

Empezamos nuestra ruta en la capital, Lisboa, donde podemos destacar los mercadillos navideños que contagian a toda la ciudad del espíritu de estas fiestas, y el Maratón de Lisboa. Éste último se trata del maratón más antiguo de Portugal y se ha convertido en un clásico de la navidad lisboeta, rodeando la orilla del Tajo desde la Plaza do Comercio y pasando por el conjunto histórico de Belém.

A 2 horas escasas de Lisboa, se encuentra el municipio de Nazaré, ubicado en la costa atlántica, tiene largas playas de arena (consideradas por algunos como una de las mejores playas de Portugal) y sobre todo ha sido confirmado por surfistas de todo el mundo, como uno de los mejores entornos en los que surfear por sus extensas playas de arena dorada, donde podrás ver increíbles olas, que suponen todo un reto para los más veteranos y zonas más tranquilas, en las que mejorar tu estilo o aprender a dominar la tabla. Si eres amante de este deporte o viajas con niños para conocer la Navidad en Portugal, en Nazaré puedes alojarte en Valeparaíso, uno de los 100 mejores campings de Europa en 2018 según la Federación Internacional de Camping.

Nazaré, portugal

En Portugal pervive la herencia celta mediante el encendido de hogueras que, aunque está presente en el resto del país, toma especial relevancia en el Norte. Las llamadas “fogueiras do Menino” arden desde la víspera de Navidad hasta el día de Reyes. Esta tradición, originalmente celebrada para representar el triunfo de la luz sobre las tinieblas en el solsticio de invierno, se ha ido entremezclando con el culto cristiano, y actualmente las hogueras se encienden en el atrio de las iglesias para calentar al “Menino” (Niño Jesús).

Ya que estamos hablando de la tradiciones del norte, te encontrarás Oporto la ciudad más grande del Norte del país, que durante estas fechas, la primera quincena de diciembre, te encontrarás con el popular “Desfile dos Pais Natal” que cuenta con un nuevo récord mundial, alcanzado esta semana, por haber reunido a casi 16.000 “Papás noel” que atraviesan la ciudad. Todo ello acompañado de músicos, bailarines y una espectacular iluminación que dan un color inigualable a estas fiestas. Además, Oporto ya es conocida por celebrar la Navidad a lo grande, ya que no falta el patinaje sobre hielo, las actuaciones musicales y la bienvenida al nuevo año con una gran sesión de fuegos artificiales.

Siguiendo en el norte, concretamente en Bemposta, entre el 26 de Diciembre y el 1 de Enero, se celebra otra tradición norteña; la del Chocalheiro. Consiste en la subasta de una tradicional máscara, a cuyo mayor pujante se le entrega el mandato del cencerro con el que se le autoriza a salir a medianoche y pedir limosna para la iglesia entre los vecinos de la localidad.

Viajar a Portugal en Navidad

Foto: Chica de la Tele

Otros lugares a destacar para estas fechas navideñas es Óbidos, que desde el 8 diciembre hasta el 3 de enero las blancas calles y los bellos paisajes de esta localidad se reconvertirán en la “Vila Natal”. Así, pasar estas fiestas en la pintoresca Óbidos es como viajar al país de la Navidad, al pie de cuyo castillo se levanta la fábrica de juguetes del “Pai Natal”, y donde los más pequeños podrán disfrutar de las travesías en trineo o los paseos en poni.

El lugar por excelencia para celebrar la típica Misa del Gallo, evento muy importante para la sociedad portuguesa, es en Benquerença, los jóvenes de esta localidad salen por la noche a sus calles para marcar con cruces blancas las puertas de las casas simulando así la persecución del niño Jesús por parte del malvado Herodes.

En cuanto a la noche de Fin de Año tiene cierta similitud con la española, pero en lugar de campanadas y de uvas, el año comienza con fuegos artificiales y pasas. Esta noche ha cobrado especial relevancia en los últimos años en el archipiélago de Madeira, donde su espectáculo pirotécnico le ha hecho merecedora del Record Guiness en 2006, atrayendo más público y expectación cada año.